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ほっとTeaTime♪【スピリチュアルなひととき】霊峰・高千穂峰レポート

みなさま、こんにちは!キキディです。
西日本では連日驚くほどの暑さが続いていますが、いかがお過ごしでしょうか?
私自身も、仕事で外に出る機会が多いので、今まで以上に体調管理に気をつけるようになりました。みなさまも、炎天下の外出の際は、塩分と水分と適度な休息をとって、どうぞお体を大切になさってください。

さて、8月といえば、2016年より新たに国民の祝日に加わった『山の日』は記憶に新しいかもしれません。「山に親しむ機会を得て、山の恩恵に感謝をする」というのが目的で、今年は8月11日(日)とのことです。近年登山がブームということで、これをお読みのみなさまも、夏山登山の計画がおありの方もおられるかもしれませんね。
今回のほっとteatime♪では『山の日』にちなみ、九州は宮崎と鹿児島の間にある「高千穂峰(たかちほのみね)」をご紹介いたします。(夜神楽で有名な高千穂、同じ宮崎の高千穂峡とはまた別のところです)

高千穂峰は、霧島連山の1峰であり、日本の天孫降臨の神話と繋がりがある霊峰とされています。伝承によると天照大神(アマテラスオオミカミ)の孫である瓊瓊杵尊(ニニギノミコト)が降臨した場所として言い伝えられています(諸説あり)。標高1574mの山頂には、ニニギノミコトが降臨した際に突き立てたという青銅の鉾「天逆鉾(あめのさかほこ)」が今なお突き立っており、鉾の上部は火山噴火によって折れた為レプリカに置き換わりましたが、地中の柄の部分はそのままのオリジナルであるとされています。また幕末の志士、坂本龍馬が新婚旅行中に妻おりょうとこの山に登り、逆鉾を引き抜いた(!)と手紙で記述しているというエピソードもあります(※写真1枚目)。

今年の5月に、この興味深い伝説に彩られた高千穂峰に登ってまいりましたので、その時の様子をお届けいたします♪
まずは登山口の鹿児島県霧島市「高千穂河原ビジターセンター」へ。広い駐車場もあります。ビジターセンターでは係員の方が親切に山頂までの行程の説明やアドバイスをしてくださいました。

登山口に入ってすぐに目にするのが、かつて霧島神宮があった古宮址(※写真2枚目)で、霧島市のパワースポットとして知られています。こちらをお参りした後、いよいよ登山道に入ります。入口には看板が立っており、火山活動により規制されている道などを記した地図が掲示されています。

登山道に入ってしばらくは、整備された石畳と美しい緑を楽しみながら進むのですが、やがて火山灰と砂地の道に変わると山容が一変します。さらに進むと、植物が消え、赤茶けた火山礫のゴツゴツした岩場となります。あちこちの岩場に黄色のペイントが施されているのは歩きやすい道の目印です。登山靴と手袋は必須です。トレッキングポールが1本あるとバランスが取りやすいです。

岩場を抜けると、「御鉢(おはち)」と呼ばれる火口が右手に広がります(※写真3枚目)。なんと火口の淵の絶壁の上を進みます。御鉢付近の風景はもはや異世界のようです。この時は無風でしたが、強烈な風が吹く時があり大変危険だそうです。また火山ガスがなく見晴らしが良いと霧島連山の壮大な景色を望めます。この時は隣接する新燃岳の噴煙もわずかに見えました。

御鉢の目と鼻の先に簡素な鳥居と神殿があり、ここが本来の霧島神宮が創建された場所でした。
噴火によって消失し、先にご紹介した古宮址に移築されたものの、そこもまた噴火によって消失し、現在の霧島神宮の場所になったそうです。確かにこの場所は、活火山の火口のすぐ脇ですし、仕方がないところです。

さて、ここまで来ると山頂も間近に見えるのですが、勾配もあり、足元の砂も深く、なかなか前に進みません。それでも懸命に一歩ずつ進んで行くと、ようやく山頂に!ここまで私の足で1時間40分ほどでした。

山頂では、積み上げられた石の上に、予想していたよりも大きな天逆鉾(あめのさかほこ)がどーんと突き立っていました。柵があるため、あまり近づけないのですが、それでも迫力があります。相当な重量だと思われますので、これを引き抜いた坂本龍馬さんは相当な腕力がおありだったようです(笑)。そして、山頂の場所自体も、異空間というか、この世でありながら別の世界に近いような。天が迫って来るような。そんな独特な空気が漂っています。確かに神様が降臨されてもおかしくないような、凛とした中におおらかさのある言い表しがたい空気感。また辺りを見回すと霧島連山はもとより鹿児島の桜島まで一望できる絶景に感動しました。本当に登ってよかった!

登山初心者の私でもなんとか登頂できました。が、天候によって難易度が大きく変わるそうですので、これから登られる方はぜひ十分な装備と情報収集の上で安全に楽しむことができますように願っております。

長くなってしまいましたが、最後までお読み下さりありがとうございました。
みなさまにとって、素敵な夏になりますように♪

霊峰・高千穂峰(たかちほのみね)Deta
宮崎県と鹿児島県の県境:霧島連山:標高1574m
登山口からの高低差約610m(手元の計測器による)
行程:登り1時間40分、下り1時間30分(キキディのペースです)

 

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